1991: Powell vs Lewis: un duel de légende

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Pour la première fois, les mondiaux d’athlétisme quittent l’Europe pour le Japon et Tokyo. Et pour une première, les japonais auront droit à un concours de saut en longueur de légende.

Carl Lewis, champion du monde du 100m quelques jours plus tôt en battant le record du monde (9’86), se présente au concours du saut en longueur avec une invincibilité sur cette épreuve depuis 10 ans. Son principal adversaire est aussi américain: Mike Powell le facétieux et espiègle athlète veut gagner et frapper un grand coup.

powellLewis démarre fort; 8,83m puis 8,91m au deuxième essai, soit tout simplement le record du monde de Beamon. Mais le vent est trop fort. Powell, plafonne à 8,54m, malgré un saut proche des 9m mais mordu.

A son cinquième essai, Powell arrive comme une fusée et s’envole à 8,95m. Cette fois, le vieux record de Beamon est effacé. 23 ans que le saut en longueur attendait cela. Lewis, malgré deux derniers essais superbes à 8,87m et 8,84m n’arrivera pas à dépasser son compatriote.

18 ans plus tard, le record de Mike Powell tient toujours et l’homme n’est pas encore arrivé au delà des 9  mètres…

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